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L'énergie solaire photovoltaïque : l'électricité solaire

L'énergie solaire photovoltaïque consiste à transformer la lumière en électricité grâce à la mise en place de panneaux solaires particuliers. L'électricité obtenue par ce biais peut alimenter la maison et/ou être revendue au réseau de distribution. Alors que le chauffage solaire thermique se borne au chauffage de l'eau sanitaire principalement et de l'eau de piscine, le solaire photovoltaïque a pour objectif de produire de l'électricité.

Panneau photovoltaïque ?

La lumière solaire peut directement être transformée en électricité grâce à des panneaux photovoltaïques. L’électricité produite de la sorte peut être soit convertie par un onduleur pour être distribuée aux normes sur le réseau, soit stockée dans des batteries pour les installations autonomes.

Les photopiles sont constituées de matériaux semi-conducteurs (généralement silicium) qui transforment directement la lumière du rayonnement solaire en énergie électrique. Pour obtenir plus de tension, on assemble les cellules en série. Les panneaux photovoltaïques sont spécifiques. Ils se répartissent dans deux familles distinctes :

  • Le silicium cristallin est décliné en deux techniques (silicium polycristallin et silicium monocristallin). Cette technologie est fiable et robuste (espérance de vie : 30 ans), le rendement est de l'ordre de 13 %. Les cellules, qui représentaient près de 80% de la production mondiale en 2000, sont adaptées à des puissances de quelques centaines de watts à quelques dizaines de kilowatts.
  • Le silicium amorphe : meilleur marché que le précédent, le silicium amorphe est une solution moins puissante en terme de capacité de production mais aussi en terme de rendement deux fois moins élevé. Cette technologie gourmande en espace est de moins en moins utilisée.

Pour quelles utilisations ?

Par sa souplesse et sa facilité d’installation, l’énergie photovoltaïque offre une solution technique et économique pour l’électrification des sites isolés. Dans les zones raccordées à un réseau électrique, le surplus d'électricité produit peut être vendu au réseau ce qui permet une économie importante pour amortir les investissements.

Les avantages

Le principal avantage de l'énergie photovolstaïque est qu'elle peut être installée partout, même en ville. Cette énergie renouvelable par excellence est gratuite et non polluante. Sur les sites isolés, elle offre une solution pratique pour obtenir de l'électricité à moindre coût (environ 650 € pour une installation minimum). Lorsque l'habitat est raccordé au réseau, la revente du surplus de production permet d'amortir les investissements. Depuis le 26 juillet 2006, les prix d'achat du kWh d'origine photovoltaïque sont de 30 centimes € / kWh auquel il faut ajouter 25 centimes € / kWh si les capteurs sont intégrés au bâti en métropole et 40 centimes € / kWh auquel il faut ajouter 15 centimes € / kWh si les capteurs sont intégrés au bâti pour la Corse et les Dom. Le contrat d'achat est conclu pour une durée de 20 ans.

Les inconvénients

Le principal inconvénient du photovoltaïque est son coût élevé car il est issu de la haute technologie. Le rendement actuel des cellules photovoltaïques reste assez faible (environ 10% pour le grand public) et donc ne délivre qu'une faible puissance, de plus la production d'électricité ne se fait que le jour alors que la plus forte demande se fait la nuit. Le stockage de l'électricité est également très difficile avec les technologies actuelles.

Plus d'infos : http://www.ciele.org/

 

 

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